Qu’est-ce que le Network as a Service (NaaS) ?

Qu’est-ce que le Network as a Service (NaaS) ?

Le Network as a Service (NaaS), existe sous différentes formes depuis quelques années, principalement dans le domaine des fournisseurs de services.

Mais pour les entreprises, le concept de réseau en tant que service s’impose à mesure que les sociétés adoptent l’informatique en cloud et son modèle de facturation basé sur la consommation. Par exemple, selon le cabinet d’études IDC, plus de 75 % de l’infrastructure réseau en périphérie et jusqu’à 50 % de l’infrastructure des datacenters seront consommés selon le modèle « as-a-service » d’ici 2024.

Selon Forrester, l’évolution du paysage technologique entraîne le besoin de modèles de consommation plus flexibles. La pandémie, elle aussi, a accéléré l’adoption des offres as-a-service ; rapporte le cabinet d’études.

« Les événements de 2020 ont induits que les plans et les priorités informatiques devaient changer. Près des deux tiers (64 %) des responsables informatiques ont commencé à accélérer le transfert des dépenses informatiques des capex vers les opex. Ils ont commencé à envisager des modèles de consommation flexibles comme le as-a-Service pour l’avenir. »

Selon IDC, une autre tendance à l’origine du NaaS est le fait que les composants de gestion des licences et des logiciels des réseaux informatiques d’entreprise sont de plus en plus proposés par abonnement.

Qu’est-ce que le NaaS ou Network as a Service ? Définition !

La définition du NaaS est quelque peu une cible mouvante et sujette au débat à ce stade. Mais il existe quelques caractérisations solides du NaaS.

Les modèles NaaS comprennent du matériel informatique, des logiciels, des licences et des services de support intégrés. Ils sont fournis dans le cadre d’une offre flexible basée sur la consommation ou l’abonnement.

Au lieu d’acheter un équipement de réseau, de l’installer et de le faire fonctionner, un fournisseur de réseau en tant que service possède, installe et fait fonctionner l’équipement. Ensuite, les entreprises paient un abonnement mensuel pour les services de réseau.

Qu'est-ce que le NaaS ou Network as a Service

Plusieurs niveaux de NaaS

Il existe différents niveaux de NaaS, selon Anderson, notamment :

  • Un abonnement pour le matériel : au lieu d’un achat direct (Capex), vous payez un abonnement mensuel (OpenX) pour le matériel, mais vous continuez à l’installer et à l’exploiter.
  • Service en infogérance : du matériel sur abonnement plus un service géré pour l’exploiter.
  • Véritable NaaS : le fournisseur possède, installe et exploite tout le matériel, et vous payez simplement un abonnement mensuel pour le service clé en main.

Selon certains spécialistes, toute construction de réseau virtualisé qui est abstraite de l’infrastructure réseau sous-jacente et fournie par une entité à une autre, même au sein d’une seule entreprise, pourrait être considérée comme un NaaS.

Ainsi, les entreprises qui finissent par utiliser le NaaS peuvent plus simplement consommer et faire évoluer les produits et services selon leurs besoins ; en fonction des exigences de leur activité ou de la conjoncture.

Connexions NaaS dans le cloud via un portail de gestion

D’autres services NaaS seront fournis différemment. Par exemple, de nombreux services de connectivité réseau proposés par les fournisseurs de réseaux de télécommunications traditionnels peuvent être considérés comme des NaaS.

Les services Ethernet et autres L2VPN, les L3VPN, y compris les VPN IPsec et MPLS, et, plus récemment, les services SD-WAN fournissent tous un service de connexion virtualisé qui fait abstraction du réseau physique sous-jacent. Certaines offres de connectivité comprennent également d’autres fonctions virtualisées telles que vCPE, les pare-feu ou les passerelles d’accès à distance.

Les fournisseurs de services possèdent également une infrastructure de réseau. Cependant, ils se concentrent sur la fourniture d’une gamme plus restreinte d’offres NaaS hautement flexibles et rentables ; parfois appelées services d’interconnexion définis par logiciel. Leur principale valeur est la rationalisation de la connectivité au cloud public et à d’autres fournisseurs de services dans les principaux points de colocation et d’échange Internet.

De nouveaux fournisseurs de services créent des offres SD-WAN ou d’autres offres NaaS sans posséder aucune infrastructure sous-jacente.

Ils peuvent fournir un NaaS entièrement virtualisé construit sur l’infrastructure des fournisseurs de clouds publics. Ce type d’offre de services est peut-être la première chose qui vient à l’esprit aujourd’hui lorsque quelqu’un parle de NaaS. Mais ce serait une erreur de définir les NaaS comme incluant uniquement de telles offres.

L’achat d’un NaaS implique généralement un engagement d’un, trois ou cinq ans. Les organisations peuvent payer d’avance ou sous forme d’abonnement annuel ou mensuel. La tarification est déterminée par des facteurs tels que le nombre d’utilisateurs, le nombre de mètres carrés et la bande passante utilisée ; ou tous ces éléments.

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Cas d’utilisation des NaaS

Certains utilisateurs précoces ont déjà recours aux NaaS. Pour l’accès à distance, il commence à se généraliser.

La mise en réseau ne consiste plus seulement à connecter des éléments au sein de réseaux privés. En effet, il faut tenir compte d’un monde de réseaux vers et entre les clouds.

Par exemple, avec les réseaux WAN privés, il était généralement possible de mettre en réseau des sites avec d’autres sites comme un centre de données privé. Aujourd’hui, il faut mettre ses sites en réseau avec des services clouds. Et il est possible de le faire avec des services Internet publics.

Aussi, il existe des cas d’utilisation des NaaS pour une succursale complète ou un magasin en tant que service. Ils incluent le réseau, les circuits WAN et le sans-fil en un seul forfait mensuel. Ces services pourraient également inclure d’autres services tels que la sécurité et la collaboration.

Avantages du Network as a Service

D’une manière générale, les entreprises qui adoptent les modèles NaaS connaissent des déploiements plus rapides. En effet, elles profitent de l’expertise des partenaires et des spécialistes des fournisseurs pour accélérer le processus de planification.

Le NaaS permet également d’accéder aux nouvelles technologies. Notamment à des infrastructures telles que Wi-Fi 6 et 100 Gigabit Ethernet. Aussi cela offre des opportunités de renouvellement des équipements, afin de garantir que le réseau dispose des derniers équipements pour fonctionner au maximum de ses performances ; et qu’il puisse ainsi évoluer en fonction des fluctuations de la demande.

Le NaaS améliore également les cycles de rafraîchissement. En effet, les mises à niveau peuvent être effectuées avec moins de temps d’arrêt et améliore les performances grâce à l’utilisation d’équipements plus récents. Grâce à une surveillance constante, les NaaS peuvent identifier les infrastructures obsolètes au sein du réseau et les remplacer.

Selon les experts, les nouvelles installations, les sites temporaires et les petites succursales sont les mieux placés pour adopter le Network as a Service. Les formes d’abonnement NaaS pourraient également être attrayantes pour les travailleurs à distance du réseau qui ont besoin de performances applicatives sûres et fiables.

Les défis des NaaS

Plusieurs défis de posent quand à l’adoption du Network as a Service dans les entreprises.

Des défis en terme de sécurité

La sécurité reste un point de discorde dans toute mise en œuvre de NaaS. De nombreuses entreprises aiment la contrôler directement. Mais avec les NaaS, une partie du contrôle de la sécurité incombe au fournisseur de NaaS. Ce qui peut poser un problème important.

Comment le client pourra-t-il continuer à inspecter le trafic ou à alimenter les outils d’analyse de sécurité ? Et qui est responsable d’une violation, et comment y remédier ?

Des défis en terme de personnalisation

Il y a d’autres préoccupations, comme la possibilité de personnaliser le service en fonction de besoins très spécifiques.

Comme pour tout service géré, il peut y avoir une tendance à installer l’équipement le moins cher possible et à l’utiliser le plus longtemps possible. Cela signifie que les accords de niveau de service deviennent essentiels. Ils doivent prendre en compte des paramètres importants, notamment :

  • La bande passante par utilisateur, le temps de fonctionnement, les performances des applications, etc.
  • Niveau de service ou temps de fonctionnement garantis
  • À quelle fréquence les équipements sont-ils mis à jour avec les dernières technologies ?
  • Quels outils le fournisseur NaaS utilisera-t-il pour mesurer et gérer de manière proactive la capacité et les performances ?
  • Quels sont les coûts et les politiques d’ajout, de modification ; bref, d’évolution ?

Des défis en terme de migration

D’autres experts ont déclaré que pour les moyennes et grandes entreprises ayant des investissements importants dans l’infrastructure de sécurité et de réseau existante, la migration vers le NaaS sera difficile et prendra du temps.

Les environnements multifournisseurs ne feront que compliquer la situation. Comme le NaaS est rendu possible par des services Internet rapides et à faible latence, toute interruption de la connectivité WAN peut sérieusement dégrader ; ou mettre hors service les opérations du réseau de l’entreprise.

Le service étant relativement nouveau, la tarification sous forme d’abonnement des NaaS est encore incertaine. Ainsi, les chefs d’entreprise peuvent constater que les dépenses d’exploitations et opérationnelles annuelles sont supérieures à ce qu’ils avaient prévu dans leur budget.

L’avenir des NaaS

Il est clair que le passage des entreprises aux services clouds est le principal moteur des NaaS. Et si l’industrie des réseaux n’en est qu’au stade de la définition de la manière dont le monde du cloud sera effectivement mis en réseau, les NaaS pourraient jouer un rôle important à l’avenir.

La mise en réseau doit être virtualisée et automatisée pour permettre des opérations à la vitesse du cloud. La grande question est de savoir quels services et quels modèles commerciaux vont prévaloir. La plupart des applications restant dans des environnements de clouds privés, les NaaS de clouds privés pourraient être les plus importants.

Une autre opportunité de marché clé viendra des offres NaaS qui simplifient l’utilisation de plusieurs clouds publics. De sorte que les utilisateurs n’ont pas besoin d’être des experts de la pile réseau native de chaque cloud pour exploiter un environnement multi-cloud. De plus en plus d’applications se déplaçant vers le Cloud/SaaS, les profils de trafic changent radicalement.

Nous avions l’habitude de construire des réseaux géants avec une énorme agrégation vers un réseau central, puis vers un datacenter privé où s’exécutaient les charges de travail des applications. À l’avenir, si la majeure partie du trafic est dirigée vers le Cloud/SaaS, les réseaux centraux sont-ils encore nécessaires ? Ou les entreprises ont-elles simplement besoin que chacun de leurs bâtiments soit un « point chaud » très fiable avec un accès Internet à haut débit ? En définitive, les entreprises vont repenser leur architecture et il sera alors plus facile d’adopter une approche NaaS.

La sécurité sera le point sensible de l’avenir

Aujourd’hui, une grande partie de la sécurité est intégrée au réseau et repose sur celui-ci. Si une entreprise confie son réseau à un fournisseur NaaS, elle doit se demander si elle ne perd pas en visibilité ; et comment continuer à fournir des données à son équipe SecOps.

Pour cette raison, nous verrons surement des offres combinées NaaS/Security-aaS à l’avenir. Secure Access Service Edge (SASE) va dans ce sens, par exemple. Mais faire confiance à un fournisseur en matière de sécurité sera un point de friction majeur. En particulier pour les grandes entreprises et celles soumises à des exigences réglementaires.

En fin de compte, la transparence, la simplicité et l’amélioration des services de cycle de vie conduisent à de meilleures mesures de coûts. Elles aident à garantir que l’utilisation du réseau s’aligne sur les objectifs de l’entreprise.

Cela conduit à des avantages globaux d’augmentation de l’agilité, de réduction de la complexité du réseau. Cela permet aux sociétés de disposer d’un réseau optimisé qui prend en charge les environnements dynamiques et en croissance.

Quoi qu’il en soit, l’utilisation par les entreprises des modèles NaaS va augmenter de manière significative dans les années à venir. A mesure que de plus en plus d’organisations prennent conscience de ces avantages.

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Mathieu CARLIER
Mathieu CARLIER
CMO

Spécialiste des télécommunications, de l'informatique et de la cybersécurité depuis 2005, Mathieu CARLIER a travaillé pour plusieurs opérateurs télécoms B2B et des éditeurs de logiciels.

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